Misschien is de ideale kagura-ervaring voor een bezoeker aan Japan wel een avond als deze. Stel je voor dat je op een herfstavond wandelt op het platteland van Kyushu of Shimane, op een van die oude plaatsen waar de mythische sagen van de Japanse scheppergoden zich afspeelden. Je hoort repetitief getrommel met een duidelijk fluitgeluid eroverheen.

Nieuwsgierig loop je naar de reusachtige bomen die je het zicht belemmeren op de sterren waaruit de geluiden lijken te komen. Het is zeker dat deze bomen bij een Shinto-heiligdom horen. Je gaat door de eerste onverlichte deur naar binnen en loopt voorzichtig de oude stenen trap op naar de lichten bovenaan.

Je komt aan op de binnenplaats voor het hoofdschrijn. Mensen zitten op onzekere bankjes en al hun aandacht is gericht op een klein podium een eindje van de grote heiligdomzaal vandaan. Aan de zijkant van het podium vind je de bron van het geluid dat je hierheen lokte: een kleine groep muzikanten die trommelen en fluiten.

In het midden van het podium lijken mensen in traditionele kostuums met maskers op hun gezicht een soort verhaal te vertellen met hun dansbewegingen. Maar is het wel een dans? Zwaarden worden getrokken, stille ruzies vinden plaats, symbolische flessen sake worden geleegd.

Het is een dans, maar het vertelt een verhaal. Je gaat rustig zitten, opent dat flesje sake dat je gelukkig in je rugzak had zitten, en al snel ben je gebiologeerd door zowel de vreemde gebeurtenissen die zich op het podium afspelen op die repetitieve ritmes als door de situatie waarin je je bevindt.

Het voelt alsof je per ongeluk in het oude Japan bent beland, hoewel de cameraflitsen en digitale opnameapparatuur bij het podium je eraan herinneren dat je de 21e eeuw niet hebt verlaten. Het decor wordt gedeeltelijk verlicht door open houtvuren, waarvan het flikkeren een mysterieuze schaduw creëert in de herfstbladeren van de hoge bomen die het podium omringen.

Naarmate de muziek vordert, verandert het decor. Langharige figuren in mooie kostuums, die de hoofdrolspelers van het verhaal leken te zijn, vertrekken, nieuwe langharige figuren met maskers betreden het toneel. De verhalen van de oude goden kronkelen, wat het ene verhaal leek, verandert in een ander. Doe rustig aan met de sake, anders denk je morgen dat het allemaal een droom was.

OORSPRONG VAN KAGURA

Kagura betekent “de goden vermaken” of “de goden behagen”. De Kojiki, het oudste boek van Japan (gepubliceerd in 712 na Christus), een officiële verzameling van oude godenverhalen in opdracht van het keizerlijk hof, vertelt het verhaal van de eerste mythische kagura in de geschiedenis (ingekort en geparafraseerd):

Vergeet niet ons volgende artikel te lezen:  OMIYAGE: ALLES OVER HET JAPANSE GESCHENK

Amaterasu, de zonnegodin, schrok van de gewelddadige capriolen van haar broer Susa en trok zich terug in een grot. Ze blokkeerde de ingang met een enorme rots. Als gevolg daarvan veranderde de wereld in een permanente duisternis, waardoor de andere goden en de mensen die op aarde leefden veel pijn leden.

De goden besloten Amaterasu uit de grot te lokken. Ze maakten een spiegel en organiseerden een grote bijeenkomst bij de ingang van Amaterasu’s grot. De godin Ame-no-Uzume begon te dansen. Een opzettelijke fout in haar outfit legde haar borsten bloot, waardoor de goden luid moesten lachen.

Amaterasu werd bezorgd en duwde de rots een beetje opzij. “Waarom lachen jullie allemaal zo hard?” vroeg ze, “ik dacht dat jullie allemaal in pijn leefden.”
“We hebben een godin gevonden die machtiger is dan jij, kom maar kijken.” antwoordden de goden.

Nieuwsgierig kwam Amaterasu uit haar grot. De goden overhandigden haar een spiegel. Toen ze zichzelf mooi zag in de spiegel, nam Amaterasu haar oorspronkelijke positie als zonnegodin weer in, en sindsdien keert het dagelijkse zonlicht terug op aarde.

GESCHIEDENIS VAN DE KAGURA

Het begin van de echte (menselijke) geschiedenis van de kagura is duister. Verhalen over de goden, zoals Amaterasu die uit de grot werd gelokt, waren zeker populair voordat de Kojiki werd gepubliceerd. Godenfeesten vonden zeker plaats in het vroege Japan.

Het lijkt er echter op dat de eerste officiële vorm van de kagura podiumdans ontstond aan het keizerlijk hof in de jaren na de publicatie van de Kojiki. Misschien als een educatief instrument om de oude Shinto-tradities levend te houden in een tijd waarin het Chinese boeddhisme zich massaal verspreidde in Japan.

Maar vanuit het keizerlijk hof verspreidde de kagura zich snel naar het lokale platteland. Zij bogen de formele keizerlijke toneelstukken naar hun hand en maakten er na de oogst levendige dorpsfeesten van.

Er ontstond een grote verscheidenheid aan kagura-vormen. Aan het keizerlijke hof werden ze opgevoerd door Miko, de dienstmeisjes van Shinto-heiligdommen. De boeren volgden deze traditie waarschijnlijk door dorpsvrouwen in te huren. Later, in meer prozaïsche tijden, waarschijnlijk in de Edo-periode (1603-1868), werd het opzettelijke misbruik van kostuums op het toneel illegaal.

Net als bij kabuki werden de kagura-artiesten uitsluitend mannen. Alle vrouwelijke personages werden toen gespeeld door gemaskerde mannelijke performers.

Na de openstelling van Japan voor het Westen werden de culturele tradities van Japan een belangrijke kwestie voor de Meiji-regering. Regionale culturele tradities moesten worden gereduceerd om te passen in het algemene nationale culturele verhaal. In de late 19e eeuw vroegen nationalistische culturele activisten de lokale landelijke kagura te herschrijven om de oorspronkelijke legendes zoals beschreven in de pas gepubliceerde Kojiki correct weer te geven. Kagura dansen werden in die tijd beschouwd als educatieve instrumenten in dienst van de Shinto natie. Veel lokale benaderingen van kagura gingen in deze periode verloren.

Vergeet niet ons volgende artikel te lezen:  HET JAPANSE ACHTERVOEGSEL: SAN, SAMA, KUN, CHAN ?

De overgrote meerderheid van de kaguraverhalen begon weer op te bloeien na het einde van de Amerikaanse bezetting in het begin van de jaren 1950.

KAGURA VOORSTELLINGEN

In sommige heiligdommen worden kagura-voorstellingen voorafgegaan door dansen van jonge meisjes van het Miko-schrijn. Dit zijn echter eenvoudige dansen.

De echte kagura dansen vertellen min of meer herkenbare verhalen over de oude goden. De nederlaag van de slang (Orochi) door Susanoo is een van de beroemdste legendes die regelmatig wordt opgevoerd. Het is ook een van de moeilijkste, en alleen de beste groepen kaguras proberen het.

In sommige gevallen helpen begeleiders buiten het toneel bij het begrijpen van de verhalen door de belangrijkste punten uit te leggen.

WAAR ZIJN DEZE THEATRALE DANSEN TE ZIEN?

Kagura vindt plaats in Shinto-heiligdommen in heel Japan. De meest uitgebreide voorstellingen worden echter gegeven in de prefecturen Kyushu en Shimane, de regio’s die het nauwst verbonden zijn met de mythen van de oude goden. Volgens de legenden zijn dit de regio’s waar de goden vorm gaven aan wat later Japan zou worden.

In Kyushu zijn Takachiho in de prefectuur Miyazaki en Shonai in de prefectuur Oita bijzonder beroemd om hun bijzonder complexe kagura. Shonai is de thuisbasis van de Kumotori kagura groep, legendarisch om zijn wilde maar zeer verfijnde kagura prestaties.

In Shimane is Iwami Kagura de meest karakteristieke lokale vorm van kagura. Iwami is de naam van de oude provincie die het huidige oostelijke Shimane vormt, en Iwami Kagura wordt gekenmerkt door een beroep op de zintuigen, met meer licht, kleur, geluid en beweging dan de kagura van de meeste andere regio’s, bedoeld om echt te vermaken.

In Takachiho, Shonai en Shimane worden ook kagura-dansen gehouden op het platteland of op geïmproviseerde podia op buurtpleinen.

Met name Takachiho heeft een nauwe band met kagura: de grot waarin Amaterasu zich zou hebben verborgen en waaruit Ame-no-Uzume haar lokte met de eerste kagura die ooit werd opgevoerd, bevindt zich bij het Ame-no-Iwato heiligdom, ongeveer 8 km van Takachiho.

De herfst en het late voorjaar zijn de belangrijkste seizoenen voor kagura. Maar ook gedurende de rest van het jaar wordt af en toe kagura opgevoerd.

Vergeet niet ons volgende artikel te lezen:  Hoe maak je een kawaii bento?

A. DEZE SHINTO ARTISTIEKE RITE IS GEEN TOERISTISCH VERMAAK

Kagura ligt niet op de gewone toeristische route. In veel gevallen wordt er geen ruchtbaarheid aan de voorstellingen gegeven. Soms worden ze alleen bekend gemaakt via de kairanban, het buurtinformatieblad dat van buur tot buur circuleert.

Kagura-dansen zijn geen toeristisch vermaak. Ze zijn voor het plezier van de lokale bevolking, ze zijn voor het plezier van de goden. Hoewel er uitzonderingen zijn. Takachiho, bijvoorbeeld, presenteert zich aan bezoekers als een kagura-haard en houdt dagelijks korte evenementen. De echte traditionele kagura in Takachiho vinden echter plaats buiten de gebruikelijke toeristische route.

Individuele bezoekers zijn welkom bij elke kaguravoorstelling, maar het lijkt erop dat commerciële tourbusbedrijven worden ontmoedigd om hun luidruchtige menigte af te leveren.

B. HOE VINDT U EEN GOEDE KAGURA?

Om te weten te komen of er een kaguravoorstelling plaatsvindt in uw omgeving of in het gebied dat u wilt bezoeken, kunt u het beste de secties met evenementenkalenders raadplegen op de websites van de plaatselijke heiligdommen. In sommige gevallen publiceert de regionale organisatie van lokale kagura-groepen een evenementenkalender. Zie hier de kalender van de Shonai kagura organisatie in de Oita Prefectuur, Kyushu (in het Japans). Het Takachiho Information Centre in de prefectuur Miyazaki, Kyushu, publiceert ook een evenementenkalender met informatie over kaguravoorstellingen: http://takachiho-kanko.info/event (in het Japans).

  • De beroemdste Takachiho kagura wordt gehouden bij de Awa-no-Iwato Shrine, ongeveer 8 km van Takachiho stad. Dit is de locatie van de legendarische grot waarin Amaterasu zich zou hebben verborgen, en dus de locatie van de allereerste kagura. De jaarlijkse kagura in Awa-no-Iwato vindt eind september plaats (takachiho-kanko.info/event heeft gedetailleerde informatie).
  • Sommige kagura-groepen hebben hun eigen website en Facebook-pagina’s: zie de Facebook-pagina van de Kumotori-groep in Shonai, Oita, Kyushu (in het Japans).
  • Er is een jaarlijks kagurafestival in Shinmeisha Shrine in Tokorozawa, Saitama.
  • Offline is de beste manier om informatie over kagura te vinden de meest voor de hand liggende: praat met de mensen in het heiligdom. Zij kunnen u vertellen over de kagura in uw omgeving.

KAGURA IN JAPANSE ANIMATIE

In aflevering 19 van Kimeitsu No Yaiba, oftewel Demon Slayer, zien we een kagura dans uitgevoerd door de hoofdrolspeler, Tanjiro Kamado. Hij voert de Hinokami Kagura uit (ヒノカミ神楽かぐら Hinokami Kagura?, letterlijk: Dans van de Vuurgod), een ademhalingsstijl die alleen bekend is bij en onderwezen wordt door de Kamado-familie.

Het wordt doorgegeven van vader op zoon in elke generatie, samen met de hanafuda oorbellen. De Kamado familie gebruikt de ademhalingsstijl als onderdeel van een rituele ceremonie die elk Nieuwjaar wordt uitgevoerd, waarbij de gebruiker van de ademhalingsstijl de vuurgod een dans aanbiedt van zonsondergang tot zonsopgang om ziekten af te weren.

De dans bestaat uit twaalf bewegingen die de hele nacht worden herhaald. De laatste gebruiker is Tanjiro Kamado, die de ademhalingsstijl leerde van zijn vader, Tanjuro Kamado.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

5% korting
Bijna!
Volgende keer!
Een gratis bento!
10% korting
Een gratis geluksbrenger!
Verloren!
Geen geluk vandaag!
5% korting
20% korting
10% korting
Misschien de volgende keer!
Maak kans op een prijs!!

Voer uw e-mailadres in en draai aan het wiel. Dit is je kans om geweldige kortingen te winnen!

 

Onze interne regels:

  • Twee spellen per gebruiker.
  • Valsspelers worden gediskwalificeerd.
Winkelwagen0
Er zitten geen items in de mand!
Verder winkelen